viernes, 16 de noviembre de 2007

E-135/02-03




Desde hace más de quince años se discute en todo el mundo el libre empleo de programas de computación denominados, por esa razón, "open/free software". Hasta hace poco tiempo era imposible usar una computadora moderna sin la instalación de un sistema operativo propietario, provisto por el fabricante mediante licencias con altas restricciones para su uso. Nadie poseía permiso para compartir programas (software) libremente con otros usuarios de computadora y difícilmente alguien podría modificar los programas para adecuarlos a sus necesidades.


El proyecto GNU, de la Free Software Foundation (Fundación para el Software Libre, creada por Richard Stallman en 1984), que constituye el inicio del Movimiento de Software Libre, fue instituido para cambiar esa situación. Su primer objetivo fue desarrollar un sistema operacional portable compatible con UNIX que sería 100% libre tanto para su modificación como para su distribución, permitiendo a sus usuarios el desarrollo y modificación de cualquier parte o elemento constitutivo original, bajo las siguientes premisas:


- Libertad para ejecutar el programa, con cualquier propósito.

- Libertad para modificar el programa con el fin de adaptarlo a sus necesidades.

- Libertad para redistribuir copias, tanto en forma gratuita como a través del pago de un canon.


Libertad para distribuir versiones modificadas del programa, de tal manera que la comunidad pueda beneficiarse con sus mejoras.


Técnicamente, el sistema desarrollado por el proyecto GNU es semejante al UNIX, pero difiere en lo que respecta a las libertades que proporciona a sus usuarios. Para la confección de este programa abierto, fueron necesarios muchos años de trabajo, involucrando a centenas de programadores en diferentes partes del mundo, en un significativo esfuerzo cooperativo.

En 1991, un estudiante finlandés de veintiún años, Linus Torvalds, presentó el LINUX, el último y más importante componente de este sistema similar al UNIX.

Hoy en día varias de las principales empresas de la industria informática han adherido a los principios de la Fundación de Software Libre (FSF) y actualmente se encuentran en proceso de desarrollo otras soluciones para nuevas aplicaciones.

El sistema operativo LINUX es usado por millones de personas en el mundo entero, en forma libre, permitiendo un acceso masivo a quienes no pueden costear programas (software) cerrados.


Asimismo, existe un alto número de empresas, entre las que se cuentan a gigantes multinacionales, industrias de armamentos y organismos estatales de países desarrollados que han optado por el uso de software libre. Los motivos principales que llevaron a la adopción de este tipo de programas por parte de dichas empresas son:


La libertad para crear soluciones propias que muchas veces quedan comprometidas por la dependencia de patrones cerrados de software.


La seguridad y estabilidad funcional de sus sistemas de información en la producción, organización, gerenciamiento y distribución de informaciones.


La posibilidad de reutilizar equipamiento de computación que ha quedado obsoleto, debido al menor requerimiento de capacidad de procesamiento que requiere el software libre basado en GNU.


Con la adopción de software libre, estas empresas se desligaron de la obligación de pago de licencias y además cuentan con la ventaja de poseer parte de esos programas abiertos distribuidos en forma gratuita. Como ejemplo podemos citar que el conjunto de programas de oficina standard supera los $ 400 (cuatrocientos pesos) por cada computador y no puede ser copiado, en tanto el paquete Star Office para LINUX puede ser obtenido gratuitamente a través de Internet o adquirido a costos variables a partir de $ 10 (diez pesos).


Además de eso, la adopción de programas abiertos prolonga la vida útil de las computadoras (hardware) en uso, ya que los requerimientos en este sentido son menores. Es conveniente tener presente que actualmente es necesario renovar completamente las computadoras cada tres años, lapso ya habitual hasta para el usuario doméstico, en función de las cada vez más exigentes demandas de los nuevos programas (software) que salen al mercado cada dos años. Estas versiones nuevas de productos antiguos -denominadas Upgrades- son responsables, en forma significativa de los costos que una empresa, persona física u organismo público debe afrontar en la medida que deba o desee estar actualizado en informática.


Pero no es sólo en el sector privado que estos programas (softwares) libres han revolucionado el mundo de la informática. En el sector público, parlamentos de países europeos estudian una posibilidad similar a esta propuesta, consistente en la adopción por parte de los servicios públicos de programas abiertos/libres. Algunos de los cuales ya han realizado implementaciones de software libre como es el caso de Alemania. El Ministerio de Defensa de Francia lo ha impuesto obligatoriamente en su ámbito. La República Popular China anunció el año pasado que adoptará el LINUX como programa oficial para su política informática.

Podemos referirnos a a la "Proposition de Loi de Laffitte, Tréguet, Cabanel" o la "Proposition de Loi de LeDéaut, Paul & Cohen" en el estado de Francia.

En el estado de Dinamarca encontramos la "Forlasg til folkentingsbestlutning om en strategi for udbredelse af open-source programmel i Danmark".

En el estado de Italia, la ciudad de Florencia "Mozione per Introduzione e espansione di Software Libero nella Pubblica Administrazione".

En el estado de España encontramos la "Proposición Nº de ley: PNL-115 Sobre difusión del uso de sistemas operativos de código libre".

También el estado de Méjico, mas precisamente la Ciudad de Méjico que esta migrando sus sistemas informáticos al software libre.


Dentro del Mercosur, ya existen iniciativas en idéntico sentido, que resultan auspiciosas dado que en la actual coyuntura económica permitirá no sólo una notable reducción de costos, sino un mayor y sostenido acceso al conocimiento que hoy la globalización nos está negando por los cada vez más elevados precios del software.

En Brasil mas precisamente encontramos el "Projeto de Lei Pinheiro" y donde ya se ha implementado el "Projeto Software Livre-RS".

Inclusive nuestro Congreso Nacional esta tratando una ley sobre este tema (Ley DRAGAN).


Creemos que con esta propuesta contribuiremos en una apreciable medida a la ansiada reducción del gasto público, del déficit fiscal, a ayudar a mejorar la balanza comercial de nuestro País, a la reducción de los costos de productos de manufacturados, a satisfacer la demanda social por mas transparencia en las licitaciones, contrataciones y compras de software y por sobre todas las cosas a brindar una igualdad de oportunidades de acceso al conocimiento de los muchos jóvenes con deseos de aprender y desarrollarse con que cuenta afortunadamente nuestra sociedad.


Fragmento del proyecto del Ley E-135/02-03 presentado en el ámbito legislativo de la provincia de Buenos Aires por el senador provincial Alberto J. L. Conde, el 6 de junio del 2002....

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